Γιόνας Ματσιούλις: Ο Λιθουανός «Hulk» της ΑΕΚ! (ΦΩΤΟ)

H πορεία του Λιθουανού άσου από τα πρώτα του μπασκετικά βήματα, ώς την καθολική αναγνώριση

Η νέα σεζόν θα βρει τον Γιόνας Ματσιούλις στην Ελλάδα, για λογαριασμό της ΑΕΚ και το SDNA παρουσιάζει την πορεία του Λιθουανού άσου από τα πρώτα του μπασκετικά βήματα, ώς την καθολική αναγνώριση!

H Λιθουανία είναι μια χώρα που κάθε μπασκετόφιλος, ο οποίος σέβεται τον εαυτό του, θέλει να ζει. Πρόκειται άλλωστε για μια χώρα στην οποία το μπάσκετ δεν είναι ένα απλό άθλημα: Είναι καθημερινότητα, είναι τρόπος ζωής και –για πολλούς- είναι θρησκεία. Δεν είναι τυχαίες, άλλωστε, οι επιτυχίες τόσο της εθνικής ομάδας, σε όλα τα επίπεδα, όσο και της Ζαλγκίρις. Της ομάδας «σύμβολο» της χώρας!

Έπειτα από την παράγραφο αυτή θα είχε καταλάβει ο καθένας γιατί οι Λιθουανοί παράγουν συνεχώς παίκτες υψηλού επιπέδου. Ένας εξ αυτών είναι και ο Γιόνας Ματσιούλις, ο οποίος επιστρέφει στα μέρη μας. Αυτή τη φορά όχι για να φορέσει τα πράσινα του Παναθηναϊκού, όπως είχε κάνει τη διετία 2012-14, αλλά για λογαριασμό της ΑΕΚ, η οποία κινήθηκε αστραπιαία και τον έκανε δικό της για την ερχόμενη σεζόν.

Κάπως έτσι η Ένωση ολοκλήρωσε μια κίνηση που την ανεβάζει επίπεδο, με έναν παίκτη πραγματικό μαχητή, ο οποίος ξέρει από δυσκολίες και ποτέ στην καριέρα του δεν το έβαλε κάτω. Κι αν κάτι τον οδήγησε ως την κορυφή της Ευρώπης, αυτό ήταν το πείσμα, αλλά και το πνεύμα μαχητή που έβγαζε κάθε στιγμή μπροστά στις δυσκολίες.

Από την σχολή του Σαμπόνις στην ομάδα της καρδιάς του

Ο Ματσιούλις, όπως πολλά –αν όχι όλα τα- παιδιά της ηλικίας του είχε πολλές ανησυχίες και τεράστια ενέργεια, την οποία δεν ήξερε πού να διωχετεύσει! Γιος ενός δασοφύλακα, ο Ματσιούλις από μικρός είχε τάση προς τον αθλητισμό. Όσοι τον ήξεραν, άλλωστε, στέκονταν στο ανήσυχο πνεύμα του.

«Ήμουν πολύ άτακτο παιδί και δεν είχα καθόλου ησυχία. Έτσι, σε ηλικία 7,5 ετών οι γονείς μου πήραν την απόφαση να με γράψουν σε ένα camp το οποίο διοργάνωνε ο Άρβιντας Σαμπόνις. Οι συνεχόμενες προπονήσεις με ηρεμούσαν και το μπάσκετ για μένα ήταν κάτι που το απολάμβανα», είχε πει σε παλιότερη συνέντευξή του.

Παράλληλα, ο Ματσιούλις ψήλωνε και αυτό τον βοηθούσε ακόμα περισσότερο ώστε να… δεθεί με το άθλημα. Οι βάσεις είχαν μπει, όμως, για τον Ματσιούλις, ο οποίος μέσα από την παρουσία του στην ακαδημία του Σαμπόνις είδε με άλλο… μάτι το άθλημα. Σε τέτοιο βαθμό, ώστε να ασχοληθεί ακόμα πιο ενεργά.

Κάπως έτσι, μερικά χρόνια αργότερα, ο Λιθουανός ξεκινούσε την επαγγελματική καριέρα του μέσα από την δεύτερη ομάδα της Ζαλγκίρις. Ήταν η σεζόν 2002-03, όταν ο νεαρός –τότε- άσος έκανε τα πρώτα του επαγγελματικά βήματα. Και κατάφερε να πείσει αρκετούς για την αξία του. Σε τέτοιο βαθμό, ώστε το καλοκαίρι του 2005 να πάρει μεταγραφή για την Ζαλγκίρις, την ομάδα της καρδιάς του.

«Ποτέ δεν το έκρυψα, με την Ζαλγκίρις μεγάλωσα, την Ζαλγκίρις αγάπησα από μικρό παιδί. Πάντα όταν ερχόμουν να παίξω αντίπαλός της ήταν… σκληρό για μένα», είχε πει μεταξύ άλλων ο Ματσιούλις σε συνέντευξή του.

Η Αρμάνι και ο τραυματισμός που άλλαξε τα πάντα!

Η τετραετία (2005-09) που έμεινε στην Ζαλγκίρις κατάφερε να τον κάνει έναν από τους πιο σημαντικούς παίκτες των «πράσινων» και ταυτόχρονα έναν από τους καλύτερους Λιθουανούς παίκτες στην ηλικία του. Η τετραετία εκείνη, όμως, ήταν και κάτι ακόμα. Το… εισιτήριο για το επόμενο βήμα!

Οι άνθρωποι της Αρμάνι είχαν πειστεί για την αγωνιστική εικόνα του και δεν το σκέφτηκαν πολύ. Έβαλαν βαθιά το χέρι στην τσέπη και έφεραν στην «πρωτεύουσα της μόδας» έναν παίκτη με συνεχή εξέλιξη στο παιχνίδι του.

Ο Γιόνας Ματσιούλις φόρεσε τα κόκκινα της Αρμάνι Μιλάνο, λαμβάνοντας 1,2 εκατ ευρώ, με σκοπό να ηγηθεί της νέας προσπάθειας. Πολύ γρήγορα, όμως, είδε την τύχη να του γυρνάει την πλάτη. Και μάλιστα με τρόπο σκληρό και επίπονο….

Η απόφαση που άλλαξε την καριέρα του

Το 2011 ο Ματσιούλις τραυματίστηκε σοβαρά. Χρειάστηκε να περάσει την πόρτα του χειρουργείου, καθώς ο τραυματισμός στο γόνατο ήταν πολύ σοβαρός. Οι επόμενοι εννέα μήνες ήταν κρίσιμοι για εκείνον, καθώς «δοκιμαζόταν» τόσο η καριέρα του, όσο και οι ψυχικές αντοχές του!

Μέσα σ’ όλα, η Αρμάνι Μιλάνο αποφάσισε να μην τον κρατήσει στο ρόστερ της, παρά το γεγονός πως θα μπορούσε να ενεργοποιήσει το συμβόλαιό του. Αυτό έφερε τον Ματσιούλις σε πολύ δύσκολη θέση. Η καριέρα του βρισκόταν στο ναδίρ και δεν υπήρχε ακτίδα φωτός στον ορίζοντα. Μέχρι που πήρε μια πολύ μεγάλη απόφαση.

Τι έκανε; Στις 9 Φεβρουαρίου του 2012 υπέγραψε στην Baltai Kaunas, μια ομάδα που βρισκόταν στην προτελευταία θέση της βαθμολογίας. Μάλιστα το συμβόλαιό του ήταν «ανοιχτό» και η αμοιβή του ήταν μηδενική! Καλά καταλάβατε, ο Ματσιούλις έπαιξε τζάμπα σε μια άσημη ομάδα. «Απλά, το μόνο που ήθελα ήταν να παίξω, να μείνω σε φόρμα και να βρω τα πατήματά μου», είχε εξομολογηθεί. Και η κίνηση αυτή έμελλε να παίξει καθοριστικό ρόλο!

Δύο μήνες αργότερα και έπειτα από πολύ καλές εμφανίσεις στο πρωτάθλημα, ο Λούκα Μπάνκι έπεισε τους ανθρώπους της Σιένα να τον υπογράψουν μέχρι το τέλος της σεζόν. Και ο Ματσιούλις φρόντισε να «ανταποδώσει»! Κι αυτό γιατί συνέβαλλε στην κατάκτηση του πρωταθλήματος, δικαιώνοντας όσους τον είχαν πιστέψει. Τα δύσκολα ήταν πια παρελθόν για εκείνον. Η καριέρα του είχε μόνο –ωραίες- ανηφόρες μπροστά της!

Κεφάλαιο: Παναθηναϊκός

Το καλοκαίρι του 2012 ο Παναθηναϊκός βρισκόταν σε φάση –ολικής- αναδόμησης! Οι «πράσινοι» με τον Αργύρη Πεδουλάκη στον πάγκο τους έκαναν νέο ξεκίνημα και σε αυτό θέση είχε ο Γιόνας Ματσιούλις! Ο Λιθουανός φόργουορντ ήταν ένας από τους παίκτες γύρω από τους οποίους «χτίστηκε» το οικοδόμημα της σεζόν, με τον διεθνή φόργουορντ να καταφέρνει να ξεχωρίσει από τις πρώτες στιγμές του!

Με το «τριφύλλι» κατέκτησε δύο double (πρωτάθλημα-κύπελλο Ελλάδος) σε ισάριθμες σεζόν, ενώ ταυτόχρονα κατάφερε να… χτίσει και μια ξεχωριστή επικοινωνία με τον κόσμο. Αυτό συνέβη γιατί ο κόσμος εκτίμησε από την πρώτη στιγμή την παρουσία του εντός παρκέ. Ο μαχητικός χαρακτήρας του, αλλά και ο τρόπος με τον οποίο πάλευε κάθε στιγμή στο παρκέ τον έκαναν ξεχωριστό στην «πράσινη» κερκίδα.

Η σχέση Ματσιούλις-Παναθηναϊκού παραμένει σταθερή ακόμα και τώρα. Αυτό φροντίζει να το δείχνει και ο ίδιος ο Λιθουανός. «Θυμάμαι τα καλύτερα από την θητεία μου στην ομάδα. Είχαμε πολλές καλές στιγμές, με τίτλους, χαρές, αλλά και απογοητεύσεις. Ολα αυτά πάντα θα τα έχω στην καρδιά μου», είχε πει σε παλιότερη συνέντευξή του στο sdna.gr ο Ματσιούλις, την προσπάθεια του οποίου αναγνωρίζει και ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος.

Δεν είναι τυχαίο, άλλωστε, πως στη συνέντευξη στο SDNA, ο ισχυρός άνδρας της «πράσινης» ΚΑΕ έκανε ειδική αναφορά στον Λιθουανό. «Θεωρώ ότι κάναμε λάθος με την αποδέσμευση του Λάσμε και του Ματσιούλις την πρώτη χρονιά. Αν είχαν μείνει αυτοί οι δύο, ίσως είχαμε φέρει και καλύτερα αποτελέσματα», είχε αναφέρει χαρακτηριστικά, παραδεχόμενος πως οι «πράσινοι» θα μπορούσαν να είχαν χειριστεί διαφορετικά τη δική του περίπτωση.

Μέσα από τον Παναθηναϊκό ο Λιθουανός κατάφερε να κάνει το επόμενο βήμα στην καριέρα του, έχοντας μάθε στο πλευρό του Δημήτρη Διαμαντίδη. Για τον «3D», άλλωστε, μόνο καλά λόγια είχε να πει. «Ήταν τιμή που έπαιξα μαζί σου και έμαθα από σένα», είχε αναφέρει χαρακτηριστικά σε δημοσίευσή του στα social media!

Στην «βασίλισσα» της Ευρώπης και η κόντρα με τον Σπανούλη!

Το επόμενο βήμα, για τον Ματσιούλις, ήταν η απόλυτη αναγνώριση! Η Ρεάλ Μαδρίτης τον έκανε δικόπ της, βάζοντας στη μηχανή της έναν παίκτη με σταδιακά ανοδική πορεία. Αυτό, άλλωστε, είχε εντοπίσει κα ο Πάμπλο Λάσο και για το λόγο αυτό άναψε… πράσινο φως στην απόκτησή του.

Αμέσως με τον Λιθουανό η «βασίλισσα» απέκτησε μία ακόμα απειλή στη θέση «3», ενώ με τα αθλητικά προσόντα του, μπορούσε να παίξει και στο «4», δίνοντας σημαντικές λύσεις κάθε φορά.

Την ίδια στιγμή, όμως, είχε καταφέρει να… ανοίξει και μια βεντέτα, η οποία υπήρχε μεν στα ντέρμπι «αιωνίων», ανάμεσα σε Παναθηναϊκό και Ολυμπιακό, αλλά υπήρχε η πεποίθηση πως θα έμενε μόνο στα… στενά πλαίσια  τέτοιου είδους αγώνων. Στον τελικό του Final Four της Μαδρίτης, το 2015 ο Ματσιούλις ενεπλάκη σε καυγά με τον Βασίλη Σπανούλη, κάνοντας μια… ξεκάθαρη κίνηση.

Μιλώντας για το περιστατικό ανέφερε χαρακτηριστικά πως «στο τέλος ο Σπανούλης είχε κόντρα και με τον Ρούντι. Ο Σπανούλης μου είπε πως είμαι ένα τίποτα στον κόσμο του μπάσκετ. Να απολαύσω την νίκη μου, αλλά δεν με ξέρει κανείς. Του είπα πως αυτός ξέρει και αυτά τα λέει γιατί έχει χάσει όλους τους τελικούς απέναντί μου. Αυτό είναι ένα πρόβλημα. Του… τα έδειξα, ναι. Ήταν μια στιγμή γεμάτη συναίσθημα. Ένιωσα προσβεβλημένος, μου είπε πως είμαι ηλίθιος και πως δεν με ξέρει κανένας στον κόσμο του μπάσκετ. Ξέρει τουλάχιστον τώρα»!

Λίγους μήνες αργότερα, όμως, σε ένα φιλικό της Εθνικής με την Λιθουανία, στο ΟΑΚΑ, οι δύο άνδρες έθαψαν τα… τσεκούρια του πολέμου, βάζοντας τέλος στην προσωπική κόντρα, η οποία σήκωσε αρκετή συζήτηση.

Με την Ρεάλ, πάντως, ο Λιθουανός γεύτηκε αρκετές χαρές, καθώς μέτρησε 2 πρωταθλήματα, 2 Κύπελλα, 1 super cup και 1 Intercontinental cup, γεμίζοντας για τα καλά τη συλλογή του. Παράλληλα, επέκτεινε και ένα… τρομακτικό ρεκόρ, καθώς μετρούσε τουλάχιστον 1 πρωτάθλημα σε κάθε χώρα που αγωνίστηκε (Λιθουανία, Ιταλία, Ελλάδα, Ισπανία), γράφοντας το δικό του έπος!

Πιστός στην εθνική και… οικογενειάρχης

Όπως κάθε Λιθουανός μπασκετμπολίστας έτσι και ο Ματσιούλις έχει την εθνική… πάνω απ’ όλα. Και αυτό φροντίζει να το δείχνει με τις πράξεις του. Είναι χαρακτηριστικό πως είναι κα΄θε χρόνο παρών στα ραντεβού της εθνικής ομάδας και κατέχει ένα ρεκόρ που μόλις τρεις ακόμα παίκτες το κατέχουν.

Για την ακρίβεια, αυτός μαζί με τους Στομπέργκας, Εϊνίκις και Γιαφτόκας, είναι οι μοναδικοί Λιθουανοί παίκτες με 4 μετάλλια με την εθνική ομάδα. Ο 33χρονος φόργουορντ έχει 2 αργυρά και 1 χάλκινο σε Eurobasket, αλλά και ένα χάλκινο σε Mundobasket, κατέχοντας ξεχωριστή θέση στο βιβλίο της ιστορίας της Lietuva!

Παράλληλα, όσοι ξέρουν τον Ματσιούλις έχουν να λένε πως είναι άνθρωπος που αγαπάει όσο τίποτε άλλο την οικογένειά του. Κι αυτό γιατί είναι πατέρας τριών κοριτσιών, ενώ στη Λιθουανία είναι ένας από τους πιο διάσημους αθλητές, κάτι το οποίο… κέρδισε μέσα από την παρουσία του εντός παρκέ!

Και πλέον ετοιμάζεται για την δεύτερη εμπειρία του εν Ελλάδι, πιο ώριμος και κατασταλαγμένος από κάθε άλλη φορά, όμως και με τεράστια διάθεση για να πετύχει κάτι σπουδαίο με την κιτρινόμαυρη φανέλα. Γιατί το πνεύμα του Λιθουανού «Hulk» δεν αλλάζει, όσα χρόνια κι αν περάσουν…

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *